古生物学家成功复原2亿年前乌龟化石却发现远古乌龟并不会缩壳

  • 时间:2022-06-22 20:06  来源:未知   作者:admin   点击:

  乌龟是地球上现存的最古老的爬行动物之一,根据考古化石研究显示,至少在2亿多年前,乌龟就出现在地球之上了,那么,远古时期的乌龟,也和现代乌龟一样,在遇到危险的时候,立刻将自己缩进乌龟壳之中吗?

  据报道,前段时间,来自阿根廷的古生物学家团队,成功复原了距今2亿年左右的乌龟化石,并且将它做成了标本,却意外发现了远古乌龟的一个神秘真相。

  根据研究者的介绍,这些来自于三叠纪时期的乌龟,它们并不会缩壳,虽然在结构上,它们和现代乌龟很像,不过,它们的四肢和关节却并不如现代乌龟一般灵活,所以,根本就没有办法将自己缩进龟壳之中。

  那么,后来究竟发生了什么,让乌龟不得不将自己缩进龟壳之中呢?对于这个问题,古生物学家还是无法理解,不过,有观点认为,或许是因为乌龟为了保护自己并且应对某种恶劣环境,所以才进化出了这种奇怪的能力。

  提到乌龟的起源,科学家们至今也没有一个准确的定论。不过,在2016年的时候,通过在南非发现的一种来自于二叠纪时期(距今约2.8亿年前)的龟类化石,研究者普遍认为,这种被称作正南龟的爬行动物,是乌龟的祖先。

  不过,奇怪的是,正南龟虽然和现代乌龟在身体结构上,有着很大的相似之处,但是正南龟却并不拥有乌龟壳。那么,后来乌龟是如何进化出龟壳的呢?

  这就需要从二叠纪、三叠纪更迭的时期说起了。在距今2.5亿年之前,地球发生了第四次生物大灭绝,当时超过76%的物种彻底消失,幸运的是,正南龟成为了幸存下来的24%之一。但是,原本生活在海洋之中的正南龟,却再也没有办法在原有的栖息环境中生存,它们不得不寻找新的栖息地。

  于是,正南龟开始在陆地上挖洞,想要进入地下生存。这就需要身体的前肢和身体相互作用,拥有一个稳定的支撑力,时间长了,正南龟的肋骨就进化成为了龟壳,一直到大约三叠纪末期,乌龟的龟壳才正式进化出来。

  通过考古发现,古生物学家也找到了一些处于乌龟壳演化中间环节的远古乌龟,证明了乌龟壳是一点点进化而来的,不过,有关乌龟完整的起源和演化过程,却仍然存在着许多的未解之谜。

  此外,研究者也表示,在复原的远古乌龟化石上,发现远古乌龟的龟板(乌龟的腹甲)外围存在着很多空洞结构,这些空洞的作用也让古生物学家百思不得其解。

  有观点认为,这或许和乌龟蜕壳有关,但是这里又出现了一个新的问题,那就是乌龟究竟是何时开始蜕壳的呢?这些问题的答案,也只有寄托于未来可以找到更多的远古乌龟化石来帮助解答了。